Accueil Le monde Animal Des scientifiques découvrent que le koala boit grâce aux troncs d’arbres

Des scientifiques découvrent que le koala boit grâce aux troncs d’arbres

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Après plusieurs années d’études, des scientifiques australiens ont découvert comment les koalas s’abreuvent. La scène a même été immortalisée en vidéo.

Animal emblématique de l’Australie, le koala vient de livrer un de ses secrets. Les scientifiques ont longtemps cru que ce marsupial endémique de l’île-continent ne buvait presque pas. Il était admis que l’animal s’hydratait grâce à l’eau contenue dans sa nourriture, les feuilles d’eucalyptus, ne buvant directement de l’eau qu’en cas d’extrême nécessité. Mais il semblerait que ce ne soit pas le cas. C’est ce que révèle le Dr Valentina Mella dans une étude publiée dans le journal Ethology. De 2006 à 2019, des citoyens et des écologistes indépendants ont observé les koalas et collecté des données.

Des images inédites montrent comment un koala s’abreuve à l’état sauvage. On peut ainsi découvrir l’animal en train de boire, léchant l’eau qui coule le long d’un tronc d’arbre pendant la pluie. Les arbres ne serviraient donc pas seulement de refuge et de garde-manger aux koalas, mais ils leur permettraient également de boire. “Pendant longtemps, nous avons pensé que les koalas n’avaient pas du tout besoin de boire beaucoup, car ils ont obtenu la majorité de l’eau dont ils ont besoin pour survivre dans les feuilles dont ils se nourrissent”, a déclaré le Dr Mella. A l’état sauvage, les koalas consomment environ 510 grammes de feuilles fraîches d’eucalyptus chaque jour, et l’eau contenue dans le feuillage représenterait environ 75% de leur consommation d’eau. “Mais maintenant, nous les avons vus lécher l’eau des troncs d’arbres. Cela modifie considérablement notre compréhension de la façon dont les koalas obtiennent de l’eau dans la nature. C’est très excitant.”

Echidna Walkabout / Koala Clancy Foundation

Au total, des koalas ont été observés à 44 reprises léchant l’eau coulant le long des troncs, pendant ou immédiatement après la pluie dans le parc régional You Yangs, dans l’état de Victoria. Deux autres observations ont eu lieu dans les plaines de Liverpool, en Nouvelle-Galles du Sud. Les animaux ont été observés en train de lécher les surfaces humides des branches et des troncs d’arbres, même lorsque de l’eau était disponible à proximité grâce à des barrages.

“Cela suggère que les koalas ne buvaient pas à cause du stress thermique et que ce comportement est susceptible de représenter comment les koalas accèdent naturellement à l’eau, a affirmé le Dr Mella. Cela veut dire qu’ils peuvent subir de graves effets néfastes si le manque de pluie compromet leur capacité à accéder à de l’eau libre.” Avant de conclure : “Nous savons que les koalas utilisent les arbres pour tous leurs principaux besoins, y compris l’alimentation, l’abri et le repos. Cette étude montre que les koalas dépendent également des arbres pour accéder à l’eau et souligne l’importance de conserver les arbres pour la conservation de l’espèce.” Pour rappel, des millions d’hectares de forêt ont été détruits lors des violents incendies qui ont ravagé le pays il y a quelques mois. De nombreux koalas ont également perdu la vie.

source – crédit photo: pixabay